domingo, 28 de diciembre de 2014

Lejos de Downton




Hace unos días, con su tradicional especial de Navidad, finalizó la quinta temporada de Downton Abbey, ese rancio pero exquisito culebrón de época británico. Así que, como pequeño homenaje, hoy os dejo una de mis periódicas entradas con recopilaciones de fotografías de finales del s. XIX y comienzos del s. XX, en este caso dedicada a ilustrar cómo eran Inglaterra...  

                                       

 ...y también Escocia, Gales o Irlanda (en realidad he insertado en la recopilación imágenes esencialmente de Dublín) durante aquella época de tránsito. 

                       

domingo, 21 de diciembre de 2014

Exodus II: Creative Commons (las bases históricas del mito del Éxodo)


Si un hombre está peleándose con su hermano y la mujer de uno de ellos se acerca y, para librar a su marido de los golpes del otro, alarga la mano y agarra a éste por sus partes, tú le cortarás a ella la mano sin piedad.

Deuteronomio 25:11-12


Quiero oír de tu boca que eres y siempre has sido un falso profeta y que Dios es una superstición.

Daniel Day Lewis, “There will be blood”


    


Bien, hoy intentaré analizar en profundidad el mito del Éxodo, sus raíces literarias e históricas y su estructura interna, así como la posible función ideológica que desempeñó en su origen. Como siempre, eso supondrá un viaje largo y complejo hacia el pasado. Vamos con ello. 

domingo, 14 de diciembre de 2014

Exodus I: El Antiguo Testamento en el cine


Aquel siervo que conociendo la voluntad de su amo, aquel siervo que no se prepare ni obre conforme a su voluntad, será objeto de muchos azotes. Lo dice la Biblia.

Michael Fassbender en "Doce años de esclavitud"

                                                       


 Con motivo del reciente estreno de Éxodus, dioses y reyes (que además se rodó parcialmente en España) he decidido dedicar un poco de atención a analizar y divulgar el rico debate que existe en torno a la posible historicidad de diversos pasajes integrantes del Antiguo Testamento relativos a los comienzos de la historia del pueblo judío. Más concretamente, para no dispersarme mucho, me centraré en el episodio de Moisés y un poco también en algunos aspectos relativos a otras figuras bíblicas relacionadas con la supuesta migración del pueblo judío hacia Egipto y luego fuera de él. Aun así, debido a que lo anterior es una cuestión más compleja de lo que pueda parecer a simple vista, dividiré ese análisis en varias entradas sucesivas.

Gracias a lo anterior esta primera entrada de la serie voy a reservarla exclusivamente para presentar la temática a través de su tratamiento dentro de la industria de la cultura de masas. Por tanto me referiré a películas fundamentalmente. Ese tipo de material audiovisual tiene importancia porque, junto con las clases de religión en los colegios y las de catecismo en las Iglesias así como las lecturas de algunos pasajes bíblicos durante las misas, conforma el sustrato en torno al que se ha ido forjando la imagen popular que la mayoría de la gente tiene en la cabeza en torno a una serie de mitos bíblicos y, consiguientemente, sobre un determinado período histórico de la Antigüedad en Oriente Medio. La anterior es una imagen más o menos maniquea, sencilla, mil veces versionada y llena de lugares comunes que suelen darse por buenos cuando de hecho, como veremos el siguiente día, muchos de esos pasajes no tienen apenas respaldo, ni coherencia alguna, si nos remitimos a un análisis histórico serio. Pero eso es lo que ya abordaré en una siguiente entrada, más compleja y ambiciosa, la cual espero no tener que posponer como me ha ocurrido con otras entradas prometidas del blog (que llegarán algún día). Vamos con ello.

jueves, 11 de diciembre de 2014

Las chicas con los chicos deberían jugar


   Es una verdad mundialmente reconocida que un hombre soltero poseedor de una gran fortuna necesita una esposa.

“Orgullo y prejuicio” de Jane Austen





Hoy voy a contar una historia sencillita, corta y humilde con la que me he topado de casualidad. El caso es que no es muy conocido que, en relación con los Juegos Olímpicos de verano celebrados en Berlín en 1936, sin estar en el programa olímpico pero como complemento del mismo, se celebraron algunas competiciones de motor. Algo que ya se había hecho por ejemplo en los Juegos Olímpicos celebrados en París en 1900.

Entre esas competiciones de motor hubo un rally (Internationale Olympia Automobile Sternfahrt) celebrado como “evento de exhibición”. Dicha carrera además de reducirse a una mera “demostración” tuvo la particularidad de que no coincidió cronológicamente con los días de celebración de los propios Juegos. Estos se desarrollaron entre el 1 y el 16 de Agosto de 1936 mientras que la ginkana automovilística a la que me refiero comenzó el 22 de julio y finalizó el 30 de julio, dos días antes de la inauguración de los JJ.OO. propiamente dichos. Razón además por la que apenas existe información sobre dicho rally.

sábado, 6 de diciembre de 2014

El poder de Cristo te obliga


- En algunas religiones se cree que el huevo simboliza el alma. ¿Lo sabía?
- No, no lo sabía.
- ¿Le apetece uno?

Robert de Niro y Mickey Rourke en “El corazón del ángel”


Su hija no dice que sea un demonio. Dice que es el diablo en persona. Si hubiera visto tantos psicóticos como yo, comprendería que eso es lo mismo que decir que eres Napoleón Bonaparte.

    “El exorcista”, 1973.



               


Esta semana el Arzobispado de Burgos ha reconocido en una nota de prensa que una menor burgalesa fue sometida en Valladolid a varias sesiones de exorcismo, concretamente trece, a manos de un exorcista “legítimamente nombrado” por el obispo, todo ello tras un fallido intento de suicidio de la joven. Las sesiones terminaron con el convencimiento de los padres de que ya estaba “sanada”.

Esa es la noticia. Supongo (o quiero suponer) que se hablará de ello en los próximos días. Pues bien, este peculiar suceso me da la idea para una nueva entrada en el blog, la cual aprovecharé para comentar algunas cuestiones relacionadas con esta pintoresca temática.

sábado, 29 de noviembre de 2014

Raj




Hoy toca otra galería de imágenes históricas pertenecientes a las décadas finales del s. XIX y los primeros años del s. XX. En este caso volvemos a la India colonial para una tercera y última entrada sobre aquella zona del planeta durante los momentos culmen de la era del imperialismo. Tras “Hombre rico, hombre pobre” y “La joya de la Corona” -entradas anteriores también relativas a la India bajo mandato británico-, pongo fin a esta especie de trilogía en imágenes sobre la India decimonónica mediante esta recopilación de hoy. 
  
Como temas centrales de las imágenes que he escogido podremos observar una vez más el boato con que vivían las clases dirigentes, no solo los maharajás indígenas sino también los colonizadores británicos; y, más allá de lo anterior, vamos a ver también variados carruajes ceremoniales, partidas de caza, elefantes engalanados, tropas coloniales, algo de arquitectura y diversas curiosidades más.

domingo, 23 de noviembre de 2014

El convoy número 20


“Un incendio se declaró entre los bastidores de un teatro. Un payaso salió al escenario para avisar al público, pero éste creyó que se trataba de un chiste y aplaudió gustoso. El payaso repitió el anuncio y los aplausos fueron todavía mayores. Así creo que perecerá el mundo: en medio del aplauso general de la gente respetable que pensará que es un chiste”.

Soren Kierkegaard en “Diapsálmata” (1842).


Esta es la historia de cómo durante la IIª Guerra Mundial tres jóvenes universitarios belgas intentaron oponerse a la barbarie nazi armados con una linterna, algo de cartulina, una cizalla y una pistola.

                           

lunes, 17 de noviembre de 2014

Los jueves, milagro


Nos dicen: El Señor está aquí, está allí, está allí. Yo conozco un vidente, a una vidente que recibe cartas de la Virgen, mensajes de la Virgen (…) La Virgen es Madre, y nos ama a todos. Pero no es un jefe de oficina de Correos para enviar mensajes todos los días.

Palabras del Papa Francisco este jueves, quizás en referencia a alguien.



No sé si lo sabéis pero hace ocho días la Virgen María estuvo en Italia y se apareció en un municipio de las cercanías de Roma, concretamente en Palestrina, allí donde nació el famoso compositor de música religiosa del s. XVI.

Esa aparición no fue algo casual. Aproximadamente un millar de personas la estaban esperando, previo pago de diez euros eso sí, ya que ese día visitó el lugar Vicka Ivankovic, una señora nacida en Bosnia, de 50 años de edad, que asegura estar en contacto frecuente con la Virgen María, la cual le habla. En concreto el otro día en Palestrina la Virgen le hizo llegar a Vicka, para que lo transmitiese luego a los esforzados fieles que aguardaban, el mensaje de que: debemos rezar, ella desea la paz en el mundo y volverá a aparecer. 

Leyendo esto último alguno quizás puede pensar que la ceremonia en cuestión estuvo amenizada por una cabra haciendo equilibrios y un tipo sospechoso tocando el organillo. Pero no, el tinglado contó con la aquiescencia del obispo local (monseñor Domenico Sigalini) incluso en contra del parecer del obispo de la diócesis vecina y las recomendaciones del Vaticano. Por todo ello lo sucedido tuvo mucha más miga de la que parece a simple vista. Empezando por el hecho de que el movimiento popular del que la señora Ivankovic es una cabeza visible poco a poco está convirtiendo un pueblo de su región natal –Medjugorje, ubicado en Bosnia pero con población mayoritariamente croata y ultracatólica- en un gran centro de culto mariano, dando relevo a otros viejos santuarios ya más desgastados (Lourdes o Fátima) situados en países donde la propia dinámica social va llevando a la mayoría de la gente a no creer demasiado en estas cosas.

jueves, 13 de noviembre de 2014

Los reyes del mambo


    - Siempre me hace sentir un poco triste. Un barco de guerra magnífico pero ya viejo siendo ignominiosamente arrastrado, lejos, hacia el desguace... La inevitabilidad de tiempo, ¿no te parece?, ¿qué es lo que ves tú?.

 - Un jodido barco grande.

(Q y 007 discuten en un diálogo lleno de sutiles metáforas sobre las ventajas y desventajas de la juventud y la madurez en la escena del museo de Skyfall mientras contemplan El Temerario remolcado a dique seco de Turner).



Hace menos de veinticuatro horas, concretamente esta pasada noche, se celebró la mayor subasta de arte de la historia. En apenas dos horas se vendieron en la sala Christie´s de Nueva York obras por valor de más de 682 millones de euros. 

martes, 11 de noviembre de 2014

Polichinelas


- ¿Crees que así ligó papá en la universidad?, ¿en vez de tocar la guitarra contaba extrañas anécdotas históricas?.
- Creo que así es cómo papá no ligó en la universidad.

“Falling skies”, capítulo cuarto de la tercera temporada.


- Decidimos que fuera hembra porque son más dóciles y manejables.
- ¿Dóciles y manejables?, se nota que no sales mucho.

Ben Kingsley y Michael Madsen en “Species”.




Hoy vamos a hablar de Corea, una región poseedora de una historia y una cultura muy interesantes. Sin embargo, a ese respecto, desgraciadamente para los coreanos todo ello se encuentra muy influido y condicionado por encontrarse geográficamente justo en medio de quienes tradicionalmente han sido las dos grandes potencias del Extremo Oriente: China y Japón. Algo que además prácticamente vuelve invisible para nosotros los occidentales la historia de esa península olvidada, siempre a medio camino, encajonada entre dos civilizaciones más poderosas y fascinantes a nuestros ojos.

jueves, 6 de noviembre de 2014

La extraña obsesión del señor Dadas


- Lo que te están haciendo no es tortura. Es ciencia. Es para hacerte mejorar.

    - No. Es para hacerme "normal".

     (Penny Dreadful capítulo cuarto de la tercera temporada) 



   A los veintiséis años, cuando podríamos decir que saltó a la fama, Albert Dadas (1860-1907) era un trabajador manual con apenas unos estudios básicos, empleado de la compañía de gas de Burdeos la cual se dedicaba a instalar y servir gas para el alumbrado público de la época (aún no alimentado de electricidad ya que para esa innovación faltaban algunas décadas). Su padre había sido hipocondríaco y probablemente también había contraído la sífilis. Por su parte desde muy joven Albert empezó a manifestar los síntomas de una enfermedad un tanto especial, una suerte de sonambulismo viajero.

sábado, 1 de noviembre de 2014

Peaky Knickers


    Estamos en un hospital, necesitamos cocaína para existir.

    Clive Owen en “The Knick”, episodio octavo de la primera temporada.
   

          



Hoy voy a hablar de la creciente importancia de la postproducción digital en las series de ambientación histórica para la televisión.

domingo, 26 de octubre de 2014

La verdad está ahí debajo


Verás, hemos estado investigándolo en plan Copérnico, cuando tenemos que ponernos en plan Galileo con este cabrón, ¿me pillas?. 

El detective Holder expresa este curioso razonamiento en el sexto capítulo de la tercera temporada de “The Killing”



En los años 80, mientras se sumergía cerca de Marsella, un buzo aficionado llamado Henri Cosquer encontró  la entrada de una cueva submarina próxima a la costa. La entrada a esa caverna se ubicaba a casi 40 metros bajo el agua pero resultó que en su interior había más de 100 pinturas rupestres realizadas entre los años 25.000 y 17.000 antes de nuestra era.

La Prehistoria aún es para nosotros en cierta forma un océano de dudas abocado a un desierto de respuestas. Pero desde hace unos años surge la posibilidad de que algunas respuestas a la imposible dicotomía anterior se encuentren desde siempre ante nuestras narices, precisamente en los mares y océanos, o más concretamente… bajo ellos.

miércoles, 22 de octubre de 2014

En Laponia hace frío



Estos últimos días no he tenido mucho tiempo disponible así que la entrada de hoy es bastante simple. Se trata de otra galería de fotografías históricas correspondientes a la época de tránsito entre el s.XIX y los comienzos del s.XX.

En este caso vamos a visualizar el mundo escandinavo. Empezaremos con Finlandia, por entonces bajo control ruso, de la que disponemos de imágenes esencialmente pertenecientes al entorno de Helsinki, su principal núcleo urbano. Luego veremos algunas fotografías tomadas en Suecia. Posteriormente algunos magníficos Photochromos de Noruega y finalmente algunas imágenes de Islandia y Groenlandia en la época.

martes, 14 de octubre de 2014

Beckham en Brasil y Napoleón en Venezuela



La parte más emocionante del viaje fue conocer a los yanomami. Nunca antes habían permitido que las cámaras entrasen en su poblado. Era un lugar donde nadie conocía el fútbol ni quién era yo. Uno de los más viejos de la tribu me preguntó: ¿y tú qué cazas?,¿cómo es tu selva?. Cuando les dije que jugaba al fútbol, les tuve que explicar en qué consistía...

David Beckham



La cadena Discovery MAX y Canal Plus estrenan esta noche en España el documental David Beckham en Brasil, una producción centrada entre otras cosas en acompañar al famoso exdeportista y vendedor de calzoncillos en un viaje que le llevó a recorrer algunas zonas de la selva amazónica al Norte de Brasil. El plato fuerte de dicho producto consiste en confrontarnos una vez más con el mito de la tribu de cándidos nativos desconectados del mundo exterior. No os lo traguéis. Desgraciadamente quedan pocos "buenos salvajes" en el planeta; eso si es que alguna vez los hubo. Lo que si quedan en el mundo son zonas atrasadas donde indígenas muy pobres de vez en cuando tienen que prestarse a hacer el paripé ante turistas o documentalistas, normalmente escenificando los primeros aquello que los segundos esperan ver. Todo a cambio de comida, medicinas, o algún pago de otro tipo. De hecho en España ya hemos vivido más manipulaciones parecidas basadas en tópicos de lo más rancio a través de Perdidos en la tribu, programa emitido por Cuatro TV en su momento.

martes, 7 de octubre de 2014

La otra cara de la moneda


El dinero no solo te compra una vida mejor, mejor comida, mejores coches, mejores coñitos… también te convierte en mejor persona: puedes donarlo generosamente a la Iglesia o al partido político que quieras, incluso hasta puedes salvar al puto búho moteado.

Leonardo DiCaprio, “El lobo de Wall Street”

                                         


Seguimos con fotografía histórica. Como indiqué en mi última entrada al respecto, en general las vistas panorámicas que he estado colgando en el blog pertenecientes a ciudades europeas del s.XIX y comienzos del s.XX muestran preferentemente el lado hermoso, el aspecto lúdico, la belleza de aquel tiempo perdido. Por tanto hasta ahora hemos podido observar la miseria que existía en el mundo de aquella época solo en los casos de fotógrafos occidentales del momento que salían de Europa y se encontraban con países exóticos, respecto a los cuales no incomodaba tanto el que se mostrasen las diferencias sociales y la pobreza asociada a ellas. No obstante no debemos llevarnos a engaño, hace un siglo –como en cierta forma sigue sucediendo- no solo existían menesterosos e indigentes en la India o China sino que las calles de las principales urbes en los países más desarrollados del planeta por entonces veían convivir a pocos metros de distancia la más elevada abundancia y sofisticación con la miseria y la degradación más absolutas. 

jueves, 2 de octubre de 2014

La Europa de ayer



                                                 


Hoy toca otra más de mis entradas dedicadas a recuperar y difundir fotografías del mundo anterior a la Iª Guerra Mundial. Me fascina esa etapa casi steampunk que dejó de serlo bajo los cañonazos de la Gran Guerra y cuyos vestigios luego se perdieron para siempre durante los bombardeos y combates masivos de la IIª. 

La galería de imágenes de hoy sigue la línea de lo ya visto en su día en Mundos perdidos, solo que aquella vez quizás privilegié en demasía la Europa central y oriental. Hoy voy a regalaros una serie más compensada. De esa forma vamos a ver unas cuantas fotos de las hermosas urbes italianas del período, de la ciudad de París en color y hasta algunas fotos de zonas atrasadas y subdesarrolladas como Hungría o España y por supuesto más fotografías de ciudades alemanas en aquel tiempo, décadas antes de que la aviación británica y estadounidense las convirtiese en cachitos y ahora lo que se vea sean casi todo reconstrucciones. En general me he centrado en seleccionaros fotografías de calidad media (están muy bien respecto a lo habitual pero aún así no hay demasiadas imágenes con la resolución, cromatismo y nitidez que pudimos apreciar en las pertenecientes a otras entradas) conteniendo sobre todo vistas panorámicas de las grandes ciudades del período capturadas en su día a día.

domingo, 28 de septiembre de 2014

Montañeses y carboneros


Es una mierda ser escocés. Somos lo más bajo de entre lo más bajo, la escoria de la puta tierra, la basura más servil, miserable y más patética jamás salida del culo de la civilización. Algunos odian a los ingleses, yo no, sólo son soplapollas. Ni siquiera encontramos una cultura decente que nos colonice. 

Ewan McGregor en “Trainspotting”


La gente dice, ¿no la echas de menos Gal?, y yo digo ¿Inglaterra?, que va, un lugar de mierda, horroroso. No me hagas reír. Gris, sucio, deprimente… vaya lugar asqueroso, una cloaca. Todo dios con una cara así de larga, quejándose, preocupándose. No gracias, para mí no. Dicen, ¿qué tal en España?. Y yo les digo, hace calor, ca-lor, joder…uhmm… que calor…, a mí me encanta.

Ray Winstone en “Sexy Beast”


                                          


A la luz de los recientes acontecimientos en torno al referéndum sobre la posible independencia en Escocia, así como la situación que se vive en España en torno al mismo tipo de reivindicaciones en Cataluña, hoy se me ha ocurrido hacer una entradita sin demasiadas pretensiones contando un suceso interesante y no demasiado conocido ocurrido en el s. XVIII el cual, en cierta forma, pone en relación un trozo de la historia de ambos territorios. 

El contexto de fondo en el que tenemos que ubicarnos es el de la hostilidad latente entre las monarquías española e inglesa mantenido durante casi toda la Edad Moderna. Una vez que esa hostilidad desembocó en conflictos abiertos, a partir de la época de Felipe II, la monarquía española intentó en diversas ocasiones usar como baza contra Inglaterra a las poblaciones “sojuzgadas” en las islas británicas.

lunes, 22 de septiembre de 2014

Grandes soldados


La batalla es la gran redentora, el feroz crisol en el que solo se forjan los verdaderos héroes.

    Bill Paxton, el sargento Farell en “Al filo del mañana”


La guerra no convierte a los niños en hombres sino a los hombres en muertos.

    Ken Gillespie




Federico Guillermo I de Hohenzollern (1688-1740) fue entre 1713 y 1740 el segundo rey de Prusia tras la unión con Brandeburgo del antiguo Ducado y su conversión en reino en 1701. Aunque implantó la obligatoriedad de la enseñanza básica en sus dominios, creándose escuelas por todo el país, Federico Guillermo no era precisamente alguien interesado en la cultura. Extremadamente grosero y violento, hablaba muy mal el alemán y se negó a aprender francés, lengua de la corte en Prusia antes de su ascenso al trono. Por el contrario le atraían la caza, la buena mesa y, ante todas las cosas, su gran pasión consistía en pasar revista a sus soldados, siendo esta última una de las razones por las que entró en la historia bajo el sobrenombre de El Rey soldado. Lo cierto es que durante el reinado de Federico Guillermo el reino de Prusia apenas participó en guerras, salvo un conflicto de poca importancia con los suecos al poco de comenzar dicho reinado. Aun así la desmedida pasión de Federico Guillermo por la vida castrense le llevó –con muy buen tino político, todo sea dicho- a modernizar y ampliar el por entonces raquítico e irrelevante ejército prusiano hasta convertirlo en la máquina de guerra de la que luego haría buen uso su hijo. En adelante, parafraseando una famosa cita, Prusia ya no sería un Estado con un ejército sino justo lo contrario, un ejército a un Estado pegado. 

jueves, 18 de septiembre de 2014

Un buen día para morir



          Once more into the fray
          into the last good fight i´ll ever know.
          Live and die on this day.

          Liam Neeson en “The grey”



Julio de 1170 en la Península Ibérica. Hace más de cuatro siglos que cristianos y musulmanes se baten por el dominio del territorio.

La tendencia, tras una primera oleada de avance musulmán que siguió a la conquista de la Península y duró algunas décadas, fue ya desde finales del s.VIII el lento pero constante avance los cristianos hacia el Sur. No obstante esa expansión cristiana no se desarrolló de manera lineal sino que se vio frenada, especialmente a fines del siglo XI y durante todo el siglo XII, por la intervención sucesiva en la Península de dos Imperios islámicos nacidos en el Norte de África. Primero fue el Imperio almorávide el que desembarcó en la Península en el año 1086 consiguiendo más o menos contener en torno a las cuencas del Tajo y del Ebro la hasta entonces imparable expansión cristiana desencadenada por la caída del califato en el 1031. En adelante esas fronteras fijadas en torno a los dos grandes ríos peninsulares pasarían a ser en buena medida las líneas que delimitaron la separación entre la sociedad musulmana y la cristiana en la Península durante el siguiente siglo y medio hasta que colapsaron definitivamente tras 1212. Hasta que eso ocurriese a ambos lados de dichas cuencas fluviales un espacio de terreno de unos cien kilómetros se convirtió en testigo mudo de una guerra de desgaste entre el bando cristiano y el musulmán.

martes, 16 de septiembre de 2014

El arte de la anarquía



                             Stand ye calm and resolute,
like a forest close and mute,
with folded arms and looks which are
weapons of unvanquished war.
Rise like Lions after slumber
in unvanquishable number,
shake your chains to earth like dew
which in sleep had fallen on you,
ye are many, they are few.

      “The Masque of Anarchy”, Percy Bysshe Shelley






En cuanto a las grandes cuestiones políticas de nuestro tiempo se ha convertido en un lugar común hablar de la guerra contra el terrorismo global como si fuese una novedosa pandemia del nuevo siglo. En cambio a mí el pensar en ello simplemente me provoca otro déjà vu porque al fin y al cabo la actual oleada de terrorismo internacional, caracterizada por su relación con el integrismo islámico, no es ni mucho menos la primera o la peor que ha padecido el mundo. En los últimos doscientos años ha sido abundante el empleo de medios terroristas por parte de diversos Estados tanto democráticos como autocráticos, mientras que de forma opuesta múltiples ideologías han motivado a diversas organizaciones de ciudadanos de cara a usar el terror y los asesinatos de civiles como medio de presión política más o menos desde que en 1800 un grupo de monárquicos bretones hizo explotar una primitiva bomba al paso del carruaje de Napoleón (por entonces Primer cónsul), cuando éste se dirigía a la ópera, matando o hiriendo a unas cuarenta personas, muchas de ellas niños o mujeres. Curiosamente el dispositivo usado para esa primitiva bomba, llamada la "machine infernale", se inspiró en un artefacto a su vez desarrollado por un ingeniero italiano al servicio de los españoles durante la época de las guerras de Flandes. En cualquier caso, a partir de ese atentado, en la historia contemporánea del mundo, pero especialmente en lo relativo a Occidente, se han sucedido de forma periódica diversas oleadas de terrorismo más o menos global caracterizadas en cada caso por la ideología a la cual se adscriben los insurrectos de turno.

martes, 2 de septiembre de 2014

Photochrom I Love You


    - ¿Tu vienes a clase por venir a clase, verdad?

    - Se podría decir...

    - Pues te ahorraré mucho tiempo. A las millonarias, los eternos estudiantes y a los de tu generación de las mil opciones os va la clase de Tim para oírle hablar de la televisión, o si no la clase de Historia del arte sobre la llegada de la fotografía en color y así tener luego algo de que hablar en las fiestas. 

     “La desaparición de Eleanor Rigby”.




Las últimas entradas del blog, como casi todas por otra parte, poseen un tono amargo que me gustaría hacer olvidar por un momento volcando fugazmente vuestra atención sobre alguna cuestión positiva y hermosa. Por otra parte mucha gente habrá regresado de sus vacaciones, al menos en el Hemisferio Norte, pertrechado de hermosas fotografía de sitios exóticos. Debido a todo ello, hoy, en cierta forma, voy a dedicar esta nueva entrada a hablar precisamente de bellas fotografías, para luego en siguientes entregas de este blog dejar temporalmente de lado la temática fotográfica y volver a dedicar esfuerzos a revisitar otras cuestiones más relacionadas con la arqueología o el pasado más lejano.

Veamos. A lo largo de diversas entradas anteriores ya he intentado ir familiarizando a los lectores habituales de este blog con la existencia de fotografía en color en épocas muy tempranas. Particularmente en Mundos perdidos ya vimos que el ruso Serguéi Mijáilovich Prokudin Gorski en torno a 1905 empleaba un sistema para lograr imágenes en color de gran calidad a través de la toma sucesiva de tres fotografías de la misma escena usando en cada una un filtro distinto (verde, azul o rojo) y finalmente superponiendo las tres tomas capturadas para formar una única imagen. Entonces me concentré en presentar las fotografías de la Rusia de la época que Serguéi había tomado así como alguna otra fotografía que ya no era obra suya, pero no entré en detalles. Hoy voy a hacerlo.

martes, 26 de agosto de 2014

Los dos Nguyen


¿Hueles eso?, ¿lo hueles muchacho?. Es napalm. Nada en el mundo huele así. ¡Qué delicia oler napalm por la mañana!. Un día bombardeamos una colina y cuando todo acabó, subí. No encontramos un solo cadáver de esos chinos de mierda. ¡Qué pestazo a gasolina quemada!. Aquella colina olía a... victoria.

    Robert Duvall en “Apocalypse now”


        


En este año, 2014, coincide que se cumplen 20 años del genocidio de Ruanda, 25 años de la caída del muro de Berlín, 75 del inicio de la IIª Guerra Mundial y 100 años del inicio de la Iª Guerra Mundial.

A lo largo de los últimos meses ha sido quizás la última de esas efemérides la que más atención ha suscitado. Sin embargo yo no quiero que se me pase por alto otra coincidencia. Precisamente en este mes de agosto se han cumplido 50 años de la resolución que sirvió de pretexto para iniciar la Guerra de Vietnam.

viernes, 22 de agosto de 2014

Déjà vu


No hay dios,
no hay política,
no hay paz,
no hay amor,
no hay control,
no hay planes.

   "Abraza la oscuridad" de Charles Bukowski



Estos días leo las noticias y me invade una cierta sensación ya conocida de incómodo, familiar e insensible hastío. Veo las informaciones sobre la decapitación del periodista estadounidense y en general sobre las barbaridades cometidas por la organización radical islámica de turno, en este caso el supuesto califato islámico de Oriente Medio que copa las portadas en los últimos tiempos. Parece que el salvaje que mató al pobre hombre procedía de la civilizada Inglaterra, solo que se fue a dar rienda a sus fantasías de violencia a un lugar más propicio para ello. Me informo también sobre la muerte a manos de la policía de un joven negro en EE.UU. y los consiguientes disturbios raciales que ha causado la difusión de la noticia. Nada nuevo bajo el sol, esta vez ha sido Michael Brown en Missouri como antes fueron Trayvon Martin en Florida o la paliza recibida por Rodney King a manos de la policía de Los Ángeles. A veces todo se desencadena a partir de una injusticia evidente, en otras ocasiones los hechos de fondo son menos claros pero igualmente sirven como excusa para hacer estallar todo.

sábado, 16 de agosto de 2014

Picoletos y romanos



 Ya los tres [Franco, Mussolini y Hitler], con sus huestes en filas aguerridas y apretadas, sin temor a nadie ni a nada, ordenan que suenen sus clarines contra el comunismo destructor del mundo y dicen: ¡Aquí estamos España, Italia y Alemania!

    José Millán Astray


    La verdad es preciosa, úsala con moderación

    Mark Twain




La Guinea española fue quizás la más controvertida y brutal entre las postreras posesiones del Imperio colonial español tras su colapso en 1898. De hecho un cuarto de siglo después de que Joseph Conrad denunciara las atrocidades de los belgas en el Congo, ya bien entrado el reinado de Alfonso XIII, en aquella pequeña y olvidada colonia española ubicada en pleno centro de África la ley la marcaban diversos misioneros claretianos asistidos por guardias civiles españoles. ¿Qué pintaban allí éstos últimos?. Muy sencillo, de ese cuerpo procedían, prácticamente en exclusiva, quienes integraban las más o menos dos docenas de oficiales de la llamada “Guardia colonial” un cuerpo propio de la zona que mezclaba labores aduaneras con las de policía.

En el seno de dicha Guardia colonial hizo su leyenda, sobre todo en los años que van de 1921 a 1930, un teniente de la benemérita llamado Julián Ayala Larrazábal. Gracias al uso de una combinación de corrupción institucional y violencia extrema se hizo amo y señor de la zona de Micomeseng, cerca de la frontera con Camerún, sometiendo a los nativos de la región a un imperio del terror (violaciones, exacciones de todo tipo, condenas arbitrarias a trabajos forzados impuestas sin juicio, malversación de fondos, tráfico de mano de obra semiesclava, fosas colectivas de ejecutados…). Todo ello con la connivencia de su jefe directo, el coronel Tovar de Revilla. Un estado de cosas que duró prácticamente hasta el completo exterminio de la población local del clan osumu.